Poblaciones de tiburones zorro, martillo y sedoso, en situación crítica por la sobrepesca

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EFE

  • La XI Convención Mundial por la Protección de Especies Migratorias Silvestres se enfoca este año en los tiburones y busca reforzar su protección en todo el mundo.
  • «Las poblaciones de los tiburones zorro han disminuido en un 80%. En cuanto a los tiburones martillo, se estima que sus poblaciones han disminuido un 90%».

Tiburón martillo

Las poblaciones de tiburones, especialmente de las subespecies zorro, martillo y sedoso, se encuentran en una situación crítica debido a la pesca agresiva y otros factores, aseguró en Quito Luke Warwick, de la organización Pew Charitable Trusts (PEW).

«En el caso de los tiburones zorro, se conoce que sus poblaciones han disminuido en un 80%, es decir que actualmente hay sólo un 20% de las que han existido históricamente», dijo Warwick en entrevista con EFE. En cuanto a los tiburones martillo, añadió, se estima que sus poblaciones «han disminuido un 90%. Son especies que están en una situación bastante crítica«, subrayó. El experto británico participa en la XI Convención Mundial por la Protección de Especies Migratorias Silvestres (CMS), que se desarrolla esta semana en Quito.

Warwick recordó que «la Convención se ha enfocado por años en otras especies como lobos marinos o tortugas, pero esta es la primera vez que aborda el tema de los tiburones«, una especie que es «clave para el equilibrio de los ecosistemas marinos».

En el encuentro de Quito, por iniciativa de algunos países, se abordará el caso de los tiburones sedosos, zorros y martillo, y se prevé que al final de la cita haya conclusiones importantes para reforzar su protección en todo el mundo, señaló Warwick. La principal amenaza para los tiburones es la sobrepesca, agravada por «una falta de regulaciones para controlar» la captura indiscriminada de escualos, apuntó el experto.

Su colega, el chileno Maximiliano Bello, también de PEW, recordó que los tiburones son especies biológicamente «vulnerables, pues tienen pocas crías, una madurez tardía y por lo tanto su recuperación del fenómeno de la sobrepesca es muy lenta«.

El atún, al contrario, aunque también está afectado por la pesca masiva, «se reproduce con facilidad, ya que ponen millones de huevos, pero los tiburones, algunos sólo tienen una cría o llegan a cinco o seis, por eso es muy difícil que alcancen a recuperarse», añadió.  Además, otra amenaza asociada es la alta demanda de las aletas de tiburón, sobre todo en el mercado asiático que las usa en su gastronomía, apuntó Bello.

Tiburones, vulnerables y en lo alto de la cadena alimenticia

Para Warwick, «los tiburones son especies claves para los ecosistemas marinos, ya que al estar en lo alto de la cadena alimenticia tienen la posibilidad de controlar y dar equilibrio al ecosistema marino».

La pérdida de los tiburones, advirtió, puede generar un «efecto cascada que finalmente puede derivar en la pérdida de las capacidades de los ecosistemas y de especies que pueden ser importantes, como el atún».

Pese a esos riesgos, Warwick consideró que muchos países y, sobre todo, regiones costeras, «se han dado cuenta de que los tiburones pueden generar recursos a las poblaciones, por el turismo que atraen y un ejemplo son las islas Galápagos (en Ecuador), donde muchos visitantes son seducidos por el buceo» para mirar escualos.

«Países como Maldivas generan 40 millones de dólares al año sólo por el buceo de ecoturismo«, una actividad que, además, promueve cadenas productivas que benefician a las poblaciones, apuntó.

Warwick dijo que, tras la reunión de Quito, espera que se incluyan a los tiburones y rayas en la lista de especies que requieren una protección especial. Ello debería motivar a los países a «tomar medidas internas para protegerlos» y también, por tratarse de especies migratorias, fomentar la cooperación internacional para evitar su extinción, subrayó.

Representantes de 190 países de todo el mundo participarán en la capital ecuatoriana en la Convención sobre Conservación de Especies Migratorias, que se inaugura el miércoles y que se extenderá hasta el domingo.